Suku Seminole Mencambuk Balik Terhadap Dugaan Pelapor

Seminole Tribe Lashes Back against Alleged Whistleblowers

Sebuah petisi yang sukses untuk menyelidiki lotere semakin membuat situasi tidak stabil karena para pihak mengancam tindakan hukum.

Lotere Vaksinasi Salah Memicu Ketegangan

Kontroversi yang sedang berlangsung dimulai setelah Suku Seminole mengadakan undian vaksinasi menggunakan $3 juta dana bantuan federal COVID-19 untuk memberi insentif kepada anggota suku agar melakukan vaksinasi terhadap virus. Dengan hadiah utama $1 juta, inisiatif ini sebagian besar berhasil karena banyak anggota suku memutuskan untuk berpartisipasi. Namun, hal-hal dengan cepat berubah menjadi buruk ketika tiba waktunya untuk memilih pemenang.

Segera setelah pengundian, para pemimpin suku mengumumkan bahwa pemenangnya akan dirahasiakan, yang segera memicu kekhawatiran atas legitimasi lotere. Desas-desus dengan cepat mulai beredar bahwa putra di bawah umur ketua Dewan Suku memenangkan hadiah utama, dan beberapa anggota yang tidak puas mengorganisir petisi yang berhasil untuk penyelidikan pihak ketiga.

Sebuah artikel oleh Florida Bulldog menyelidiki situasinya, mengumpulkan pernyataan dari semua pihak yang terlibat. Ketua dewan Marcellus Osceola membantah semua tuduhan, menjelaskan bahwa pemenang lotre tidak dipublikasikan karena persyaratan privasi catatan kesehatan. Namun, ketidakpuasan terus menumpuk, menyebabkan Dewan mengambil tindakan yang lebih drastis.

Tiga Anggota Dalam Bahaya Pengusiran

Pembaruan baru-baru ini mengungkapkan bahwa Dewan Suku mengancam akan memberhentikan tiga anggotanya. Sepupu Laura dan Lesley Billie berbicara menentang kurangnya transparansi dan mengorganisir petisi yang memicu skandal yang sedang berlangsung. Virgil “Benny” Motlow menulis sebuah artikel di surat kabar yang tidak berafiliasi dengan Seminole, menuduh Dewan melakukan tuduhan korupsi.

Dewan kemungkinan akan membahas nasib ketiganya selama pertemuan berikutnya pada 20 Januari. Sementara itu, para pelapor yang diduga menerima larangan 60 hari memasuki gedung atau sekolah pemerintah suku mana pun. Surat Dewan kepada Laura Billie mengungkapkan motif resmi keputusan tersebut, menegurnya karena menghubungi off-reservation.

“Konsekuensinya serius dan mungkin dapat membahayakan kesejahteraan Suku Seminole dan Anggotanya.”

Surat Dewan Suku Seminole kepada Laura Billie

Dokumen tersebut meminta Billie untuk menghentikan kontak apa pun dengan outlet media luar dan berhenti menyebarkan tuduhan yang tidak berdasar dan palsu. Ketua Osceola mengancam akan mengajukan tuduhan fitnah, tetapi Laura Billie membantah niat buruk apa pun. Dia menyatakan bahwa berita outlet menyajikan fakta, menyiratkan bahwa Dewan menyalahgunakan kekuasaannya untuk membungkam kritik.

Terlepas dari upaya Dewan Suku Seminole untuk membatasi informasi mengenai kasus tersebut, kontroversi yang berkembang terus menarik perhatian media saat situasi memanas. Jika dikeluarkan, ketiga anggota tersebut akan kehilangan akses ke subsidi bulanan sebesar $10.500 dan kebebasan untuk tinggal atau bepergian dengan reservasi Seminole. Tindakan hukum dimungkinkan tetapi sulit, mengingat ini adalah urusan Suku, tetapi situasinya dapat terus meningkat.

Author: Charles Flores